martes, 11 de octubre de 2011

Hallazgos europeos entre 1,3 y 0,7 Ma.


1    HOMBRE DE ORCE

Descubierto en 1982 en las excavaciones dirigidas por J. Gibert Clols en la cuenca de Baza (Venta Micena, Orce, Granada). Durante el Pleistoceno inferior existió allí un gran lago interior.
Se trata de la parte posterior de un cráneo de un niño de no más de cinco años, datado en 1,3-1,2 mda. Al ser un resto tan fragmentario y presentar una cresa prominente, ha generado mucha controversia, pero en 2003 se halló en Francolí (Tarragona) el esqueleto de un niño, en una necrópolis del siglo IV, con la misma cresta.
También se halló una posible diáfisis humeral.
En Cueva Victoria se hallaron una falange de un dedo y dos fragmentos humerales, datados en 1 Ma.
En Barranco León aparecieron fragmentos molares.
En los mismos lugares se hallaron restos del primate Teroithecus oswaldi. La mayoría de los investigadores atribuyen todos los restos a esta especie.
En Fuente Nueva 3 y Barranco León 5, aparecieron restos olduvaienses, datados en 1,3 Ma. En Fuente Nueva hay evidencias de acción humana sobre herbívoros para consumir carne y tuétano.

2    YACIMIENTO DE ATAPUERCA

En la cueva de la Sima del Elefante se halló en 2007 ATE9-1, una mandíbula datada en 1,3 Ma. No puede ser atribuida a ninguna de las especies hasta ahora descritas, aunque podría pertenecer a Homo georgicus. En 2011 se encontraron restos líticos y fósiles animales con marcas de corte de aproximadamente 1,2 Ma.
A partir de 1976, se recogen de la Gran Dolina de Atapuerca (Burgos) restos que alcanzan más de 0,73 Ma. Sobresalen:
·         ATD6-15. Restos parciales de la cara de un niño entre 10 y 11'5 años de edad. Datado en 0,78 mda. (Bermudez de Castro et al. 1997)
·         6 fragmentos de hueso temporal.
·         2 fragmentos de hueso occipital.
·         1 fragmento de esfenoide.
·         5 fragmentos faciales.
·         ATD6-69. gran parte de la cara, de un individuo entre 10-12 años. Morfología totalmente moderna, con rasgos más cercanos a los de los cráneos de Zhoukoudián y Dali y a los de Cromañón que a los neandertales.
·         ATD6-5 media mandíbula con sus tres muelas de un individuo joven. M3 está saliendo torcida, lo que debió originar dolor de muelas e incapacidad de morder. Sin los rasgos característicos de los preneandertales y pocos rasgos parecidos a los del ergaster.
·         14 dientes aislados. Más parecidos a ergaster que a preneandertal. Las raíces de los premolares P3 y P4 y las coronas son similares a las del grado erectus de Java o a las de australopitecos.
·         14 fragmentos de maxilar.
·         Vértebras, costillas incompletas, clavículas, algunos huesos largos de piernas y brazos, 12 huesos de manos y 10 de pies.
·         ATD6-22 Y ATD6-43, fragmentos de radios, el segundo casi completo. El índice braquial y las proporciones son más próximos a los del ergaster y a los de los humanos modernos que a los de preneandertales y neandertales.
Homo antecessor. Atapuerca. 
Los cráneos tienen más de 1.000 cc y el torus supraorbital de doble arco es claramente distinguible del erectus. Los dientes los separan del habilis e indican una continuidad con restos europeos más tardíos.
La industria lítica hallada es pre-achelense, Modo 1 o olduvaiense evolucionado, con ausencia de hachas de mano. Se encuentran representadas todas las fases de reducción y transformación de materiales líticos, desde bolques simples sin tratamiento, de donde se deduce el propósito de explotación diferida, hasta configuraciones terminales y útiles. La actividad productiva de taller en el sitio se ha confirmado mediante diversos remontajes. Predominan las bases positivas, de las que son minoría las retocadas. Se ha comprobado su utilización para cortar carne, preparar huesos para romperlos, descortezar y raer madera y posiblemente se utilizasen también para tratar la piel.
Estos seres utilizaban distintas estrategias para cazar, iban en grupos con un número variable de miembros y transportaban las piezas de diferentes formas, seleccionándolas o no según su tamaño, la hora del día, la distancia a la base o la presencia de otros carnívoros en el entorno. De estos hechos podemos inferir una gran complejidad social con reparto de tareas (Palmira Saladié, 2011). La presencia de costillas (que son consumidas por los grandes depredadores) y de marcas de corte realizadas con cuchillos de piedra permite deducir que mataban ellosl mismos a estos animales. Los restos humanos presentan las mismas huellas de tratamiento con herramientas de piedra que los restos de animales de lo que se deduce un canibalismo gastronómico.
Del conjunto faunístico asociado se deduce un ambiente de bosque abierto o con pradera en proximidad y un remanso o laguna muy cercano, con un clima cálido, de humedad estacional. En este tiempo, la cavidad de la Gran Dolina fue un lugar de consumo.
  1. Lo habitual para los restos europeos de transición era clasificarlos como heidelbergensis.
  2. Para Carbonell (1995), se trataría de un taxón diferente al erectus (que se extingue) y al ergaster (que daría lugar al sapiens).
  3. Howell le asignó el paleodemo Atapuerca-Gran Dolina.
  4. El equipo de Atapuerca propuso en 1997 la nueva especie Homo antecessor, con una topografía mediofacial completamente moderna y otros rasgos que lo apartaban de erectus, ergaster y neanderthalensis.
    1. Está relacionada con los pobladores del Pleistocena antiguo de China. Ambos demos procederían del grupo que abandonó África hace 1,9 mda. Para comprobar la relación sería necesario hallar fósles de este periodo en el este de Europa y oeste de Asia.
  5. Para Emiliano Aguirre (2008) y Bermúdez de Castro (2010) no tendría relación filogenética directa ni con erectus ni con heidelbergensis o sapiens.
  6. Aguirre (2000) es defensor de la teoría mutirregional de evolución hacia el sapiens y cree que rasgos faciales compartidos por antecessor, erectus y sapiens indican un aporte genético muy variado como origen de los humanos actuales.
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3 CRÁNEO DE CEPRANO

En 1994 Italo Bidittu halló en Ceprano, Frosinone, Italia un cráneo cuya capacidad craneana podría ser hasta de 1200 cc. Se ha datado en más de 800 ka. Antonio Ascenzi lo considera como Homo erectus, en tanto que también deberían considerarse sus relaciones con Homo antecessor y Homo heidelbergensis. También se le ha asignado a una nueva especie: Homo cepranensis.

4    HALLAZGOS DE HERRAMIENTAS LÍTICAS

En España hay yacimientos datados en más de 0,75 Ma en Barranco León, Fuentenueva-3, Monfarracinos, Galisteo, Talavera, El Espinar, Atapuerca y Huéscar.
En Cueva Negra, Caravaca de la Cruz, Murcia, apareció tecnología achelense datada en 900 ka, con restos de fauna quemada y trozo de sílex deformado por el fuego.
En Vallparadis, Terrasa, Barcelona hay un yacimiento olduvaiense datado en 900 ka, con restos de fauna asociados.

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