viernes, 10 de agosto de 2012

Homo rudolfensis.

El homo erectus tenía compañía
KNM-ER 1470 combinado con KNM-ER 60000.

En 1972 Richard Leakey halló ER-1470, con un cerebro mayor, esqueleto facial más grande, ancho y plano, torus poco marcado y mandíbula y dientes mayores con grandes muelas de esmalte grueso, similares a las de los parántropos.
Para algunos, constituye un nueva especie (Homo rudolfensis o Kenyanthropus rudolfensis). Para Alexeev (1967) y Wood (1993) los individuos de Olduvai serían habilis mientras el resto serían de otra especie que llamó Homo rudolfensis. Rudolfensis es más grande que habilis. Wood y Collar (1990) han propuesto incluir ambas especies en el género Australopithecus: El esqueleto postcraneal de OH 62 es prácticamente idéntico al del Australopithecus afarensis, con conservación de la conducta trepadora.
Rightmire (1995) no acepta rudolfensis, pero defiende la presencia de una especie más pequeña Homo sp., tanto en Olduvai como en Koobi Fora. Una revisión de 2007 situó los hallazgos atribuidos a rudolfensis dentro del rango del habilis.
En 2012 Meave Leakey et al, relacionaron tres fósiles hallados recientemente (ER 60000, ER 62000 y ER 62003) con ER 1470. Estos hallazgos suponen una confirmación de la especie.

Cráneos

KNM-ER 1470. 1972. Koobi Fora, Kenya. 1,9 Ma. Bernard Ngeneo. Homo rudolfensis? Se trata del cráneo de rudolfensis más completo por ahora. Su capacidad craneal es de 750 cc, grande para un habilis. En un principio se le estimó una edad de 3 Ma y se confundió con un australopiteco. Su bóveda craneal es más grande y menos robusta que la de los australopitecos. Carece de cresta craneal. Su cara es prominente y robusta.
Una reconstrucción por ordenador realizada en 2007 determinó que el cráneo no se había reconstruido de forma adecuada y redujo su volumen a 575 cc., por lo que no tendría nada de especial y estaría dentro del rango de habilis.
KNM-ER 3732 es un cráneo parcial. Los huesos frontal y parietal proporcionan una indicación general de mayor capacidad.
Estos fósiles muestran un esqueleto facial es marcadamente ortognático, con una enorme e inclinada anteriormente superficie malar (Wood, 1991). KNM-ER 1470 presenta además un clivus maxilar plano por debajo de la nariz. Esta morfología facial contrasta con la de Homo habilis.
KNM-ER 62000. Cráneo bien preservado de un joven de unos ocho años, con algunos dientes. Cara larga y aplanada. Datado entre 1,95-1,78 Ma.

Mandíbulas

KNM-ER 1802 está razonablemente completa. Muestra marcado relieve en el cuerpo externo y eversión de la base.
KNM-ER 60000 Mandíbula inferior casi completa de un adulto, con varios dientes y raíces. Datada entre 1,95-1,78 Ma.
KNM-ER 62003 Fragmento de mandíbula inferior, con varios incisivos. Datado entre 1,95-1,78 Ma.
Estos dos últimos fósiles ofrecen una arcada dental corta anteroposteriormente y plana hacia delante con pequeños incisivos.

Otros hallazgos

Se encontraron huesos de piernas a unos pocos kilómetros y se piensa que pertenecen a la misma especie. El hallazgo más completo, KNM-ER 1481, consistió en un fémur izquierdo completo, ambas terminaciones de la tibia izquierda y la terminación inferior del peroné izquierdo, similares a los de los humanos modernos.
KNM-ER 1805, The Mystery Skull. 1973. Koobi Fora, Kenya. 1,85 Ma. Paul Abell. Buena parte de un cráneo incluyendo muchos dientes. 600 cc. Con una cresta sagital parecida a la de P. boisei, pero con los dientes demasiado pequeños para pertenecer a esta especie. Podría ser asignado a casi cualquier especie pero parece más similar a Homo habilis. Un reciente estudio cladístico, lo colocó dentro de los australopitecinos robustos si bien diferente a cualquier especie descrita.
KNM-ER 1813. 1973. Koobi Fora. 1,8-1,9 mda. Kamoya Kimeu. Similar al 1470, pero mucho más pequeño. 510 cc, muy pequeño para habilis. Algunos creen que es un caso de dimorfismo sexual otros creen que es una especie diferente de Homo y otros que es un australopitecino. Sorprendentemente moderno, sin cresta sagital y con prominencia nasal pequeña.

PRINCIPALES FÓSILES
YACIMIENTOS
CRÁNEOS
MANDÍBULAS
POSCRÁNEOS
Koobi Fora, Lago Turkana, Kenia
ER 1470
ER 1590
ER 1813
ER 3732
ER 62000
ER 1482
ER 1501
ER 1802
ER 1805
ER 60000
ER 62003
ER 813
ER 1472
ER 1481
ER 3228
Omo, Etiopía
L 894-1
75-14
222-2744
Hadar, Etiopía

AL 789

Malawi

MK 45


No está muy clara la clasificación de la mandíbula de Malawi (2,4 Ma) y dientes aislados de Omo.

Hommo rudolfensis
KNM ER 1470

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