lunes, 5 de marzo de 2012

El clima en los últimos 2,5 Ma.


Hace unos 2,5 Ma se iniciaron las glaciaciones, y con ella un frío y aridez hasta entonces desconocidos. Aparece un nuevo tipo de clima de contrastes estacionales. En el norte de África, surge un desierto.
La transición selva-sabana fue larga, alternándose estepas, praderas, sabanas, matorrales, bosques y selvas en mosaico.
El enfriamiento, incremento de aridez y pérdida de vegetación que empezaron hace 2,5 Ma se acentuaron hace 1,8 Ma. Esta fecha marca el inicio de la era glacial y del Pleistoceno. Se registra una expansión de varias especies de norte a sur.
En África ecuatorial se observa una tendencia al aumento de temperaturas hace 1,6 Ma, más arbolado con expansión de especies hacia el sur hace 1,5 Ma y pérdidas de arbolado hace 1,4 Ma, con intensificación de la tendencia a ecosistemas más abiertos, extinción de numerosas especies y sustitución por otras nuevas, entre ellas el Homo ergaster/erectus cuyos primeros restos datan de 1,8 Ma. Una nueva estrategia conductual lleva a este homínido fuera de África y al desarrollo de la tecnología Achelense.
En Europa atlántica y mediterránea, sur de Rusia y Java los bosques se recuperan a partir de 1,4 Ma.
Una crisis global, de frío y aridez, que comezó en África oriental, tuvo lugar hace 1,2 Ma. Se registra una expansión de animales de sur a norte. Hace poco más de 1 Ma se produjo un nuevo evento de extinción y desaparecieron todos los homínidos menos algunas especies de Homo.
Se registra una crisis menor en el inicio del Pleistoceno Medio, hace 0,9 Ma, cuando aparecen los grandes glaciares de Eurasia, y grandes crisis hace 0,85 y 0,8 Ma.
Hace 0,78 Ma cayeron notablemente las temperaturas registrándose un frío extremos hace 0,62 Ma. Los niveles del mal fueron bajos.
A partir de hace 0,62 Ma ascienden rápidamente las temperaturas. Hace 0,6 Ma eran más altas que las actuales, manteniéndose luego algo más bajas que las actuales.
Desde hace 0,5 Ma el aumento de las oscilaciones climáticas en las latitudes medias, acentuó el aislamiento geográfico y genético periódico de las poblaciones europeas. Cabe la posibilidad, sin embargo, de intercambios limitados a través del estrecho de Gibraltar y entre Sicilia y Túnez. Los neandertales aparecen como una población europea que se individualizó en condiciones de aislamiento relativo acentuado periódicamente por crisis medioambientales. Sus caracteres son consecuencia en parte de una adaptación biológica bajo los efectos de la selección natural para unas condiciones nuevas en latitudes medias y a la deriva genética.

Las etapas de isótopos de oxígeno (OIS) se calculan en función de los cambios en la proporción de isótopos de oxígeno 18O, más pesado, y 16O, más liviano, en los foraminíferos bentónicos. Estos cambios revelan el grado en que los hielos cubrían los continentes durante las glaciaciones.

·         OIS 11: Entre 0,42 y 0,37 Ma el clima fue inicialmente cálido sin pasar luego de templado y la pluviosidad creció al comienzo y luego fluctuó.
·         OIS 10: Entre 0,37 y 0,34 Ma hizo mucho frío, al principio más seco.
·         OIS 9: Entre 0,34 y 0,295 Ma el tiempo fue más cálido pero con inflexiones de tiempo fresco e incluso frío, con humedad creciente al principio y luego descendente para acabar en nueva mejoría o lluvias estacionales.
·         OIS 8: Entre 0,295 y 0,245 Ma hubo frío intenso y sequía general, generalizándose las estepas.
·         OIS 7: Entre 0,245 y 0,18 Ma el tiempo pasó de templado a fresco y de moderadamente húmedo a semiárido.
·         OIS 6: Entre 0,18 y 0,134 Ma. Glaciación.
·         OIS 5: Máximo de calor. Entre 0,134 y 0,074 Ma.
o    5e: 0,134-0,116. Cálida.
§  Subida de calor hasta hace 0,130 Ma.
§  Ligera atenuación de éste.
§  Subida hace algo más de 0,128 Ma.
§  Máximo hace 0,124 Ma.
§  Descenso que se detiene hace 0,121 Ma.
§  Bajón hace 0,118 Ma.
o    5d: 0,116-0,110 Ma.
§  Frío global que dura poco hace 0,111 Ma.
o    5c. 0,110-0,096 Ma.
§  Suben algo las temperaturas.
§  Se mantienen entre 0,108-0,103 Ma.
§  Leve inflexión fresca.
§  Caen las temperaturas hace 96.000 años.
o    5b. 96.000-85.000 años.
§  Frío.
§  Inflexión entre 93.000-90.000 años.
§  Mejoría poco pronunciada y poco duradera.
o    5a. 85.000-74.000 años.
§  Dos máximos poco calientes y breves, con una curva templada entre ambos.
§  Caída de las temperaturas que empieza hace 77.000 años.
·         OIS 4: Glaciación. 74.000-59.000 años.
o    Picos hace 70.000 años y hace poco menos de 66.000 años con una ligera mejoría intermedia.
·         OIS 3: Mejoría no muy alta ni constante. 59.000-27.000 años. Fuertes y cortas subidas térmicas (eventos de Heinrich) hace 45.300, 38.500 y 29.100 años. En Europa del Este, el deshielo de primavera tenía lugar en abril y mucho más tarde en Europa del oeste. Las temperaturas eran más cálidas al sur de los Pirineos.
o    3c. 59.000-42.300 años. Templada. Este evento cálido terminó súbitamente.
o    3b. Fría. La cantidad de lluvia se redujo enormemente.
o    3a. Templada.
·         OIS 2: Glaciación. Entre 27.000-10.000 años.
o    Frío extremo hace 26.000 años.
o    Frío hace 20.000-19.000 años.
o    Fuertes subidas hace 15.000 años.
o    Frío hace 13.000-12.000 años. Dryas Reciente. Se atribuyó a la súbita desembocadura en el Atlántico Norte de las aguas del lago Agassiz (actuales Grandes Lagos) que habría detenido las corrientes del Golfo. También pudo ser debido al impacto de un meteorito hace 12.900 años. Esta teoría ha sido confirmada por los estudios de Todd A. Surovell et al, que confirmaron la entrada en la atmósfera de un asteroide o cometa que produjo una interrupción ambiental debido al humo de la quema de biomasa y el polvo. El evento está relacionado con la extinción de numerosas especies y la desaparición de la cultura Clovis. El periodo terminó de manera abrupta.
·         OIS1. Clima cálido actual.

Durante los periodos glaciales, África y Eurasia estaban separados por un gran desierto. Durante los periodos interglaciales, los animales se desplazaban de África a Eurasia.

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