lunes, 6 de junio de 2011

Proconsulidae. Los primeros hominoideos.



Proconsul nyanzae. Imagen de wikipedia.

  • La familia Proconsulidae fue nombrada por Leakey en 1963. Cónsul era el nombre de un chimpancé del mundo del espectáculo, famoso en la época del descubrimiento de los restos, 1948 en la Isla de Rusinga por Mary y Louis Leakey:

o    Morotopithecus bishopi, de posición incierta.
      • Maxilar superior hallado en Moroto (Uganda). Fragmentos postcraneales en otros yacimientos.
      • 38-62 kg.
      • Arborícola, con cierto grado de braquiación.
      • Datado en 20 Ma.
    • Turkanapithecus kalakolensis: casi 20 kg. De posición incierta.
    • Subfamilia Proconsulinae (Leakey, 1963).
*       Dentadura:
ü  Espesor del esmalte dental más bien delgado.
o    Se supone por tanto una dieta de productos blandos, frutas y hojas tiernas. Este tipo de recursos nutritivos existen en el interior de los bosques ecuatoriales húmedos o tropicales.
ü  Presenta algunos caracteres que apuntan a la aparición de rasgos derivados como la pauta Y-5, cinco cúspides en los molares inferiores con una forma característica que recuerda la Y (sinapomorfia de los hominoideos). Primer molar más pequeño que el segundo y tercer molar variable según la especie.
ü  Corona dental baja en el tercer premolar P3 y molares relativamente anchos con coronas bajas y redondeadas.
ü  El primer incisivo, en forma de pala, es mucho más grande que el segundo.
ü  El tamaño del canino varía en función de la especie, pero también en función del sexo. Alto y robusto en los machos, es más pequeño en las hembras. El canino superior se afila contra la cara anteroexterna de P3, como en los catarrinos.
*       Peso entre 5-50 kg. Tamaño muy superior a los antropoides anteriores.
*       Capacidad de levantar las manos por encima de la cabeza y girar los brazos, extenderlos completamente y rotarlos 360º.
*       Gran movilidad de pulgar, muñeca, cadera y tobillo.
*       Pulgar mayor que el de los grandes simios actuales, mano parecida a la de los seres humanos.
*       Para Pilbeam y Young (2004) los primeros hominoideos, como Proconsul, no presentan aún braquiación, con lo que seguirían siendo simios saltadores con locomoción cuadrúpeda y casi exclusivamente arbórea.
*       Hocico más reducido que el de los antropoides del Oligoceno, cerebro mayor (160-180 cc) en relación al tamaño corporal y posición delanera de los ojos.
*       Sin cola.
*       Coeficiente de encefalización y complejidad estructual equivalente a los de cercopitécidos o gibones.
 Proconsul major Le Gros Clark & Leakey, 1950.
ü  50 kg.
ü  Bosques de altitud húmedos.
Proconsul nyanzae Le Gros Clark & Leakey, 1950
ü  30 kg.
        • Bosques bajos y no muy densos.
      • Proconsul africanus Hopwood, 1933
        • Menos de 20 kg.
        • Bosques de altitud húmedos.
      • Proconsul heseloni Mary Leakey, 1948
        • Numerosos restos procedentes de las islas Rusinga y Mfangano (Lago Victoria)
        • Menos de 20 kg.
        • Bosques bajos y no muy densos.
    • Subfamilia Afropithecinae (Andrews, 1992).
      • Kamoyapithecus:
        • Maxilar con el segundo premolar superior y tres molares además de un fragmento de canino hallados en Erageleit, Lothidok (Kenia) datado en 27,5-24,2 mda. El esmalte parece delgado. Es uno de los candidatos a ostentar el título de primer hominoideo, si bien el parecido con los pliopitecos y propliopitecos hace dudosa su clasificación.
      • Afropithecus turkanensis:
        • Parte anterior de un cráneo, mándibulas, algunos dientes y unos pocos elementos del esqueleto postcraneal hallados en Kalodirr, Muruorot y Buluk (Turkana, Kenia).
        • Tamaño de un chimpancé y peso medio de 35 kg.
        • Hocico alargado (rasgo primitivo).
        • Lóbulos frontales escasamente desarrollados (rasgo primitivo)
        • Esmalte dental relativamente grueso. Alimentos sólidos incluyendo carne y frutos coriáceos. Esta innovación podría haber jugado un rol clave en los bosques de Eurasia dando a A. turkanensis acceso a recursos que no eran disponibles para el Proconsul y otros simios de esta época.
        • Cuadrúpedo.
        • 17,5-16 mda.
      • Heliopithecus leakey
        • Premolares y molares hallados en Ab Dabtiyah (Arabia)
        • 17 mda.
    • Subfamilia Nyanzapithecinae
      • Rangwapithecus se supone más folívoro que Proconsul.
      • Nyanzapithecus vanouveringi. Islas de Rusinga y Mfangano (lago Victoria) y Songhor. Rostro corto, provisto de abertura nasal ensanchada, y maxilar robusto. Premolares de perfil oclusal ovalado y dos cúspides de la misma altura. Molares alargados en el eje longitudinal con una cresta uniendo el tubérculo posterior-interno del triángulo formado por los tubérculos principales. Estos caracteres solo se encontrarán en el Oreopithecus del Mioceno Superior.

Proconsul africanus.Museo de Historia Natural. Londres. Wikipedia.

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